Avant – erinomainen työväline viinitarhalla

Buelltonista Californiasta löytyy rauhallinen ja mukava yksityinen viinitila nimeltä Lavender Oaks. Viinitilan on perustanut yksi Californian Santa Barbaran alueen viiniasiantuntija Michael Benedict. Hän perusti ystävänsä Richard Sanfordin kanssa ensimmäisen viinitilansa, nykyään jo tunnetulle viinialueelle, Santa Rosa Roadille, vuonna 1971. Heidän perustamastaan tilasta tuli maailman ensimmäinen maailmankuulu kylmän ilmaston korkealuokkaista viiniä tuottava tila. Sanford & Benedict viinitila on yksi Californian viinin tuotannon kannalta historiallisesti merkittävimmistä viinitiloista, koska siellä todistettiin kaksi asiaa: Santa Barbaran maakunta on erinomainen paikka viljellä Pinot Noir -rypälettä, ja kyseinen Santa Ynezin laakson alue, jossa viinitila sijaitsee, on erinomaisen hyvä kylmän ilmaston paikka viinien kasvatukseen. Kumpikaan tilan perustaneista edelläkävijöistä ei enää tänä päivänä ole mukana kaupallisessa viinin tuotannossa, mutta heidän perustamansa tila, ja siellä tuotetut viinit, kantavat edelleen heidän nimeään.

Michaelille viinin kasvatus ja tuottaminen ovat elämäntapa, nykyään hän toimii neuvonantajana useille alueen viinitiloille. Ennen kun hänestä tuli viinin kasvattaja, hän oli kasvitieteilijä Santa Barbaran Yliopistossa. Tuolloin hän alkoi tehdä tutkimusta viinien kasvattamisesta ja mitä se vaatii ja mietti että voi joko kirjoittaa kirjan aiheesta, tai tehdä sen itse.

Oikeanlaiset työvälineet ovat ehdottomat

Nykyisellä tilallaan Michael aloitti viinin kasvattamisen vuonna 2012 jolloin hän istutti sinne ensimmäiset viiniköynnöksensä. Viime vuonna tila tuotti ensimmäisen viinisatonsa. Viinin viljely on tarkkaa työtä. Kasvit ovat erittäin herkkiä kaikille muutoksille ilmastossa, pölylle ja hallalle ja vie vuosia ennen kuin uusi viinitila alkaa tuottaa satoa. Lavender Oaksissa rypäleet kerätään käsin, aina aikaisin aamulla, kun aurinko ei ole vielä ehtinyt pehmentää niitä.

Michaelin tilalla ympärivuotisessa käytössä on Avant 528. ”Päädyin hankkimaan Avantin kaksi vuotta sitten puoliksi vahingossa. Ajoin paikallisen jälleenmyyjän ohi ja näin Avantin toimipisteen pihalla. Tein U-käännöksen ja menin ostamaan koneen” kertoo Michael hymyillen. ”Olin jo kauan etsinyt pientä ja ketterää, runko-ohjattua 4-vetoista konetta, jossa olisi laaja työlaitevalikoima. Voi sanoa että Avant on minulle kuin Dream-come-true!” Avantia käytetään pääsääntöisesti tavaran kuljettamiseen tilalla ja sadonkorjuu aikana viinirypäleiden kuljettamiseen pellolta varastolle, Michael kuitenkin keksii paljon muitakin käyttökohteita tälle monipuoliselle koneelle. ”Ensin minun täytyy vain tehdä hieman lisää hankintoja,” hän naurahtaa ja viittaa työlaitteisiin.

 “Tämä on mahtava kuormaaja, juuri täydellinen viinitarhalla työskentelyyn. Avantissa on kaikki ne hyvät ominaisuudet, joita haluan kuormaajalta. Se on monipuolinen ja ketterä ja suoriutuu kaikista tarpeellisista töistä,” kehuu Michael.

Viiniköynnösten välit ovat melko kapeat ja kuormaajan onkin mahduttava kapeille käytäville köynnöksiä vahingoittamatta. Kuitenkin koneen täytyy olla muutakin kuin ketterä, työ vaatii reippaasti nostokykyä ja voimaa, jotta rypäleet saadaan tuotua pellolta tuotantoon suurempina määrinä.

 “Kun kaikki viinintuottajat USAssa ymmärtävät mihin tämä pieni kone pystyy, te olette tehtaalla pulassa!” nauraa Michael. Parasta on, että tällä koneella voi tehdä kaiken –  niittää heinän, hoitaa logistiikan ja käyttää sitä ympäri vuoden kaikissa kunnossapidon tehtävissä.